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猫リッター寄生虫Toxoplasma Gondiiが脳にどのように影響するか

スウェーデンのKarolinska Institutetのチームが率いる新しい研究では、初めてトキソプラスマゴンドイ(Toxoplasmagondii)が脳に入ったときの共通の「猫の寄生虫」であることが初めて明らかになりました。この研究は、寄生虫とリスク摂取および他の人間行動、および精神疾患との関連を結ぶ最近の観察に照らして重要である。

研究者は、12月6日にオンラインで公開された論文PLoS Pathogensに論文を掲載しました。

トキソプラズマ感染症

Toxoplasma gondiiまたはToxoplasmaによる感染は、トキソプラズマ症と呼ばれる。世界人口の30〜50%が感染していると推定されています。スウェーデンでは、数字は20%近くになっています。米国では、疾病対策予防センター(CDC)が、感染した男性、女性、子どもの数を6000万人と推定しています。動物はまた、特に家畜の猫に感染することがあります。

CDCによると、トキソプラズマ症は、米国内の食物媒介疾患の主要原因である。人々が感染するもう一つの方法は、ネコの糞に触れることです。したがって、ネコの糞に触れる方法の1つが猫のリタートレイを操作しているため、「ネコの寄生虫」という表現があります。

感染した人々の大部分は、免疫系が通常、寄生虫が病気を引き起こすのを止めるため、症状がほとんどありません。新しく感染した大人では、寄生虫は軽度のインフルエンザ様の症状を引き起こすことがあり、通常は症状のない慢性の休眠期に入る。

しかし、寄生虫が胎児の脳や免疫系が弱い人の脳に入ると、それは致命的になる可能性があります。このリスクのため、感染していない妊婦は猫の寝具トレイに触れてはいけません。

リスクを取る行動、精神病へのリンク

トキソプラズマ症寄生虫は、以前は純粋に「休眠期」と考えられていた期間中、ある程度活性であるという新たな見解がある。

例えば、寄生虫に感染したラットは、ネコの恐怖を失い、彼らの香りに惹かれて、容易に獲物になります。科学者らは、寄生虫が自らの生存と繁殖をどのように保証するのかを科学者たちは示唆している。猫は感染したラットを食べ、糞便を通して寄生虫をより多く撒き散らす。

他の研究では、統合失調症、うつ病、不安、および他の精神疾患がトキソプラズマ症の人々に多くみられることが判明しており、寄生虫による感染がより外向的で攻撃的でリスクを伴う行動に関連していることも示唆されている。

デンマークのStatens Serum Institutと米国のメリーランド大学の研究者らは、出生時にToxoplasmagondiiにIgG抗体を保有する女性が自己傷害または自殺のリスクが高いことを発見しました(2012年7月号のArchives of Psychiatry号)後で。

このような記述は驚くほど聞こえるが、Karolinska Institutetの伝染医学センターの研究者、そしてSwedish Institute for Communicable Disease Controlの研究者である上級著者のAntonio Barraganは、

“同時に、人間が何千年もの間この寄生虫で生きてきたことを強調することが重要です。したがって、今日のトキソプラズマの保菌者は特に心配する必要はありません。

一度脳に入ったら、Toxoplasma Spurs GABA分泌

研究者は、トキソプラズマ症の寄生虫が宿主の行動をどのように変化させるのかを調べなかった。

彼らは、脳の神経伝達物質の1つ、脳のさまざまな部分の間でシグナルを運ぶ化学物質のメッセンジャーの1つを引き継ぐことを発見しました。

ある試験管実験において、彼らはヒト樹状細胞に寄生虫を感染させた。樹状細胞は免疫系の最前線を形成し、免疫応答を誘発し適応させる重要な役割を果たす。一旦感染すると、樹状細胞は化学的メッセンジャーであるGABAを分泌し始めた。

生存マウスを用いた別の実験では、感染した樹状細胞を感染の初期点から脳の他の部分に追跡し、そこでGABA系に影響を与えることを継続した。

彼らの著者の要約では、

「樹状細胞は免疫系のゲートキーパーと考えられているが、逆説的に寄生虫の蔓延を媒介する可能性もある」

「この研究は、GABA作動性シグナル伝達が樹状細胞の遊走特性を調節し、細胞内病原体トキソプラズマが増殖を保証するために樹状細胞のGABA作動性シグナル伝達をゴンダイゼク化することを確立する」と付け加えている。

GABAはいくつかのことをしていますが、そのうちの1つは恐れと不安の感覚を抑えることです。統合失調症、双極性障害、不安症候群、うつ病などの精神疾患の人々は、GABAシステムの障害を示します。

Barraganは、免疫細胞がGABAを「非常に賢い」と分泌させる寄生虫の能力について説明し、この発見は「予期しなかったほど驚くほど」と述べている。

研究者はさらなる研究を求めている。

「トキソプラズマ症とGABAシステムと重大な公衆衛生上の脅威との間に存在する関連性を研究する価値があるだろう」とBarraganは示唆している。

スウェーデンの研究評議会からの助成金は、研究の資金に役立った。

キャサリンパドック博士が執筆

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