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研究者は、OCDにリンクされた遺伝マーカーを発見

米国で約220万人が強迫性障害の影響を受けている。この障害の原因は不明だが、ジョンズ・ホプキンス大学医学部の研究者らは、ボルティモア医学博士は、手がかりを提供する可能性のある遺伝子マーカーを明らかにしたと述べている。

強迫神経症(OCD)は精神医学的状態である。それは、そのような考えを克服しようと試みる際に反復的かつ儀式的な行動を引き起こす思考を誘発する、不本意な、望ましくない不安を特徴とする。

例えば、ある人は、細菌や汚染について不規則な不安を抱えているかもしれません。彼らは手を繰り返し洗う必要があると感じています – 時には一度に数時間です。

OCDの軽度の形態は、人のルーチンに1日1時間まで追加することができますが、より重度の状態では人を無力化して家を出ることができなくなります。

OCDの治療法はありませんが、選択的セロトニン再取り込み阻害薬(SSRI)などの行動療法および抗うつ薬によって症状を管理することができます。しかし、そのような治療は、60〜70%の症例でしか機能しないと推定されている。

しかし、ジョンズ・ホプキンスの研究者らは最近、このジャーナルに掲載された最新の知見が、この状態および新しい治療法のより良い理解につながると言います。

OCD患者は、PTPRD遺伝子の近くに関連を有する

この研究では、ジョンズ・ホプキンスの精神医学と行動科学の教授であるジェラルド・ネスタット博士が率いるこの研究のために、チームは、OCD患者1,406人、1,000人以上の近親者、一般市民。合計で、5,061人のゲノムがスキャンされた。

手洗い

このことから、OCD患者は、プロテインチロシンホスホキナーゼ(PTPRD)と呼ばれる遺伝子の近くで第9染色体と「有意な関連性」を有することが明らかになった。

研究者らによると、この遺伝マーカーの発見は非常に重要です。彼らは、動物研究では、PTPRD遺伝子が、ヒトにおけるOCDの影響を受ける学習領域および記憶領域に関連していることに注目している。

チームは、この遺伝子は、OCDと同様の症状を有する状態の注意欠陥多動性障害(ADHD)のいくつかの症例と関連しているとも述べている。さらに、PTPRD遺伝子は、SLITRKと呼ばれる別の遺伝子ファミリーと協力しており、これは動物のOCDに関連している。

チームの調査結果にコメントして、Nestadt博士は次のように述べています。

「OCDの研究は遺伝学的に他の精神障害に遅れをとっている。我々はこの興味深い発見が、我々をよりよく理解し、治療方法を見つけるのに役立つことを願っている」

今年の初めに、犬が人間のOCDのモデルとして役立つことを示唆する研究が報告されました。

この研究の研究者は、Dobermanピンチャーやブルテリアーのような、この疾患の影響を受けやすい犬種においてOCDに一貫して関連する4つの遺伝子を見出した。

この論文の上級著者であるElinor Karlssonは、イヌにおいてOCDを引き起こす遺伝的変異を見出すことが、この疾患に関与する神経経路のより良い理解をもたらす可能性があると述べている。

「OCDを治療するために使用されるセラピーや薬物は、今日、犬や人間ではうまく機能しないことがよくあります。 「OCD患者でどの脳回路が破壊されているかを正確に把握できれば、これはより効果的で標的治療につながる可能性がある」

2013年、マサチューセッツ工科大学の研究者らは、強迫行動を制御する脳回路を活性化することによって、マウスにおけるOCDの行動をブロックする方法を明らかにしました。

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