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MS:病気の活動を監視する新しい方法を提供する血液検査

ノルウェーの新しい研究によると、多発性硬化症の個体における疾患活動のモニタリングは、フレアアップを予測するか、または治療応答をチェックするために、神経タンパク質のレベルを測定する単純な血液検査で行うことができる。

女性の医者、血液サンプル

現在、雑誌に掲載されているこの発見は、ノルウェーのベルゲン大学のKristin N. Varhaug博士と彼女の研究者の研究である。

彼らは再発性の多発性硬化症を呈した80人以上の患者を勉強し、血液検査の結果とMRIスキャンや他の評価の結果を比較して結論に達しました。

Varhaug博士は次のように述べています。「MSが人によって大きく異なるため、この病気がどのように進行し、人々がどのように治療に反応するのか予測できず、予測ができそうなバイオマーカーが同定されます役に立った。

MSは、免疫系が脳、脊髄、および視神経を含む身体の一部である中枢神経系の健康な組織を攻撃するときに発症する。

MSの症状は予期せず変化する可能性があります

MSでは、免疫攻撃は、神経を保護するミエリン鞘を破壊し、その結果、脳や他の身体から伝達される電気信号に混乱を招く。

中枢神経系のどの部分が攻撃を受けるかに応じて、症状は人によって異なり、同じ人で異なる時間に変化することがあります。再発・寛解型MSでは、予期せぬ事態で爆発して遠ざかります。進行性のMSにおいては、それらは依然として残存し、徐々に悪化する。

MSの症状としては、ぼやけたものや二重のものがあります。失明;疲労;筋力低下;バランスと調整の問題。しびれ感としびれ感。めまい;痛み;振戦;音声障害。難聴;麻痺;覚えて集中するのが難しい。

米国の医師は、MSの新しい症例を疾病管理予防センター(CDC)に報告する必要がないため、全国的にどれくらい多くの人々がこの病気に罹患しているのかを正確に把握することは容易ではありません。

MSを診断するためにMRIスキャンが導入される前に行われた研究に基づくいくつかの見積もりによれば、全世界で約250万人のMSが存在し、米国で推定30万〜40万人

しかし、最近の研究の予備的な知見によれば、その数ははるかに多く、代わりにMSに住む米国内に約100万人がいることを示唆している。

MSのバイオマーカーとしての神経タンパク質

新しい研究では、神経細胞や繊維が損傷したときに脳や脊髄を取り囲む脳脊髄液に流出する「神経フィラメント軽鎖」(NFL)と呼ばれる神経タンパク質を調べています。

高レベルのNFLは、MS、アルツハイマー病および運動ニューロン疾患を含む神経細胞および繊維に損傷を与える様々な疾患において、脳脊髄液中に見出される。

しかし、血流中の低濃度のNFLでさえも検出することが可能である。したがってVarhaug博士らは、NFLの血中濃度を使用することで、再発・寛解型MSにおける病気の活動を監視する適切な臨床的方法が提供されるかどうかを調査したかった。

彼らは、血液試料中のMSバイオマーカーの検査は、脊髄液のサンプルを採取するよりも “腰椎穿刺が侵襲的であり、反復的なサンプリングと長期間の追跡には適切でない”と述べている。

彼らは再発寛解型のMS患者85人を募集し、2年間追跡した。この間、彼らは6ヶ月間は治療を受けなかったが、インターフェロンベータ1aによる18ヶ月の治療を受けた。これはMS患者にフレアアップを減らし、脳病変の蓄積を遅らせる。

新たなT1およびT2病変に関連したNFL発生

2年間の研究期間中、被験者は、障害の状態(ベースライン時および6ヶ月ごとに得点)およびMRIスキャン(ベースライン時およびその後の9ヶ月間、その後の最後1年目と2年目の)。

研究者らは、ベースライン時および3,6,12、および24ヶ月後に参加者から血液サンプルを採取した。彼らは、サンプル中のNFLのレベルを測定し、その後、様々な統計的ツールを使用して、それらを疾患活動の他の評価と比較した。

結果は、MRIスキャンがT1およびT2病変として知られている脳に新たな損傷領域を示したときに、血中NFLレベルがより高いことを示した。

NFLの血中濃度は、新しいT1病変の患者では1ミリリットルあたり37.3ピコグラムであり、T1病変のない患者では1ミリリットルあたりわずか28ピコグラムであった。

新たなT2病変を有する患者は、血液中にNFL 1ミリリットル当たり37.3ピコグラムを有し、T2病変が新たにない患者では27.7ピコグラム/ミリリットルであった。

NFLの上昇レベルは、新たな病変が発生すると3ヶ月間持続した。その後、被験者はインターフェロン-β1aによる治療を開始すると、それらは落ちた。

統計分析によると、血中NFLの1ミリリットル増加につき10ピコグラムごとに、新たなT1のリスクが48%上昇し、新しいT2病変のリスクが62%上昇した。

CHI3L1は、MSのための血液バイオマーカーとして排除された

チームはまた、キチナーゼ3様1(CHI3L1)と呼ばれる別のタンパク質がMSの血液バイオマーカーとしても役立つかどうかを調べた。 CHI3L1の上昇したレベルは、いくつかの炎症状態において見出されており、研究はMSのためのバイオマーカーとしてそれを提案している。

しかしながら、この研究では、結果は、「CHI3L1」における変化が、臨床的またはMRI疾患活性またはインターフェロン-β1a治療と関連していないことを示した。

結果を要約すると、Dr.Varhaugは、NFLのレベルは、人々が新たな疾病活動を起こしたときに高く、症状のフレアアップの数を減らすために投薬を受けたときに低下することを発見したと述べている。

「これらの血液検査は、病気の活動を監視するためのMRIの低コスト代替物を提供する可能性があります。

Dr. Kristin N. Varhaug

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