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アルツハイマー病:低セロトニンレベルは発達を促進する可能性がある

アルツハイマー病は、気分や睡眠に影響を与えることが知られている脳の化学物質であるセロトニンの低レベルによって引き起こされるのでしょうか?新しい研究が調査している。

それに虫眼鏡とセロトニン語

アルツハイマー病を引き起こす原因はまだ分かっていませんが、研究者らは、この疾患の神経学的、分子的および遺伝的基礎を解明しようと努力しています。

これまでの仮説の1つは、神経伝達物質のセロトニンが重要な役割を果たすということでした。近年、アルツハイマー病の人々は、気分、睡眠、食欲、性機能などを調節することが知られている脳の化学物質が少ないという証拠が蓄積されています。

さらに、他の研究では、セロトニンを調節するものである脳のモノアミン作動性ニューロンが他の神経伝達物質の中で失われると、脳内のアミロイド斑が過剰に蓄積することが示されている。この塊状タンパク質は、アルツハイマー病の特徴である。

しかしながら、低セロトニンレベルがアルツハイマー病の原因または効果であるか否かは知られていない。

ジョン・ホプキンス大学医学部の科学者たちがアルツハイマー病の重要な役割を果たしていることを確認した。 。

ジョンズ・ホプキンス大学医学部の精神医学と行動科学の教授であるGwenn Smith博士は、この研究の最初の著者です。彼女と彼女のチームの調査結果は雑誌に掲載されました

セロトニントランスポーターの研究

Smith博士らは、陽電子放射断層撮影(PET)スキャンを用いて、56人の脳のセロトニン値を調べた。彼らは平均66歳で、45%が女性でした。

より具体的には、研究者らは、これらの参加者の脳におけるいわゆるセロトニン再取り込みトランスポーター(SERT)の挙動を調べた。

神経伝達物質輸送体は、ニューロンの膜に見られるタンパク質である。それらは、脳細胞間のシナプスから神経細胞中に戻って神経伝達物質を輸送する役割を果たす。

研究者らは参加者をそれぞれ28人の参加者の2つのグループに分けた:最初のグループは、標準的な認知試験によって評価されるように、しばしばアルツハイマー病の前駆物質である軽度認知障害(MCI)の症状を有し、第2のグループは健康な成人(コントロール)。

MCI患者に見られる低いSERTレベル

研究者は放射性炭素を使用して、PETスキャン中にSERTの存在および活性を追跡することができました。スミス教授とチームは、MCI患者は認知的に健康で年齢の一致したカウンターパートよりもSERTが38%も低いことを発見しました。

さらに、MCIを有する1人の患者が、健常者よりも高いレベルのSERTを有することは認められなかった。

さらに、標準化された認知検査の結果をPETスキャンの結果と比較し、比例的な相関を見出した。

例えば、MCI患者は、口頭記憶スコアが37%低下し、認知的に健康で年齢の一致した対応者と比較してSERTレベルが18%低かった。

臨床上の観点から、この知見は、セロトニンの喪失を止めること、またはそれを別の神経伝達物質で置き換えることは、疾患の進行を遅くするか、または完全に停止させることを意味する。

セロトニンが認知機能低下の早期に冒される化学物質であるという証拠が増えたので、脳のセロトニン機能の増加が記憶障害の悪化を防ぎ、疾患の進行を遅らせる可能性があると我々は考えている」

Gwenn Smith、Ph.D.

典型的には、うつ病(セロトニンレベルを調整する必要がある)のような疾患を治療するために、医師は、神経伝達物質がニューロンによって「再吸収」されることを阻止する薬剤であるいわゆるセロトニン再取り込み阻害薬(SSRI)を処方する。

しかし、スミス教授は、アルツハイマー病のSSRI治療は成功していないと述べている。これは、SSRIがセロトニントランスポーターに結合して働く必要があるかもしれないが、アルツハイマー病の患者では、欠損しているトランスポーターのことです。

したがって、セロトニン受容体はトランスポーターよりもむしろより良い治療標的である可能性があると彼女は示唆している。

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