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陽子線治療は腫瘍を治療するための良い選択ですか?

陽子線治療とも呼ばれる陽子線治療は、一種の粒子療法です。癌細胞で陽子ビームを高い精度で照射します。

今日入手可能な最も進んだ放射線療法です。それは癌細胞を破壊するが、伝統的な放射線療法と同様に周囲の健康な組織を攻撃しない。

陽子線治療では、高エネルギーX線の代わりに陽子の高エネルギービームを使用して、癌患者に線量療法を施す。

陽子線治療とは

陽子線治療室
ロバーツプロトンセラピーセンター(Roberts Proton Therapy Center)のようなプロトン療法治療ガントリーは、届きにくい腫瘍に正確な陽子線を伝えます。写真のクレジット:ペン・メディスンのロバーツ・プロトン療法センターとエド・クニシェリ。

陽子線治療は放射線療法に似ていますが、より標的化されたアプローチを提供します。これは、腫瘍周囲の組織に損傷を与えるリスクが標準放射線よりも低いことを意味する。

この治療は、目、脳、脊髄などの身体の重要な部分に近い腫瘍を伴ういくつかの特定の癌に適していると考えられています。

伝統的な放射線療法では、このような腫瘍は、重要な周囲組織(神経)への損傷の危険性のために標的化することができない。

プロトン療法はまた、以下に影響を与える癌を治療するために使用され得る:

  • 中枢神経系(CNS)
  • 頭と首
  • 肺、肝臓、または前立腺
  • 肉腫として知られている脊椎および骨盤の軟組織
  • 非癌性脳腫瘍

テキサス大学のMDアンダーソンセンターは陽子線療法を患者の腫瘍を標的とすることができる196トンのがんを死滅させる機械(サブミリメートル精度)を “近所の健康な組織を守りながら副作用を最小限に抑えながら説明しています。それが陽子治療です」

陽子線治療はより良好な標的治療法であると言われていますが、それが他のより安価な治療法に比べて全体的な利点を提供するかどうかにはいくつかの意見の相違があります。

プロトン療法と標準的放射線療法との比較

米国臨床腫瘍学会(ASCO)によると、陽子線治療は、標的部位周辺の健康な組織に最大60%の放射線を放出し、腫瘍自体に高用量を送達する可能性がある。

陽子線療法では、医師はいつ陽子がそのエネルギーの大部分を放出するかを正確に決定することができます。この点を「ブラッグピーク」といいます。これは、癌細胞に最大限の損傷を与え、近くの組織への最小限の害を与えることが可能であることを意味する。

標準的な放射線療法では、X線ビームは、例えば身体の表面上やそれ以上に、標的に当たる前に、その経路に沿ってエネルギーを蓄積する。 X線ビームは腫瘍を越えて続き、エネルギーを放出し、組織を傷つける。これは「出口線量」と呼ばれます。

換言すれば、治療は標的とされた癌細胞に当たるが、腫瘍の前後のX線ビームに沿ったものにも影響を及ぼす。これは、治療後に健康上の問題を引き起こす可能性があります。

陽子線治療では、医師は標準的な放射線療法よりも高い線量の放射線を使用することができますが、周囲の組織や重要な器官も保護することができます。

標準的な放射線量では、健康な細胞への損傷を最小限に抑えるために、必要以上に低い用量を使用する必要があります。

プロトン対X線放射線療法の線量プロファイルの比較

上記の図からわかるように、陽子線(青色)は腫瘍に当たる前に損傷が少なく、実質的にそれを超えていません。しかし、X線ビーム(赤色)は、腫瘍部位の前およびそれを超える放射線を、より高いレベルで深部組織に拡散させる。

陽子線治療は腫瘍形状に適応する

腫瘍はすべての形、大きさ、および場所に入っていて、それぞれの個体に固有のものです。患者固有のハードウェアを使用することで、放射線技師は陽子ビームを彫刻して、その形状がどのようなものであろうと、腫瘍の境界内で打つようにカスタマイズすることができます。

腫瘍は、異なる方向からの陽子ビームで打つことができる。これにより、周囲細胞への損傷が最小限に抑えられ、通常は放射線療法に伴う合併症のリスクが軽減されます。

アプリケーション

陽子線治療を選択する理由は、2つの大きなカテゴリーに分けることができる。

高用量が必要な場合:陽子治療は、用量漸増と呼ばれるより高い放射線量を必要とする腫瘍に使用されます。

用量上昇は、場合によっては、従来の放射線療法よりも患者にとってより良い結果をもたらすことが示されている。

成功したケースは次のとおりです。

  • 切除不能な肉腫
  • ブドウ膜黒色腫(眼の腫瘍、眼の腫瘍)
  • 傍脊髄腫瘍(軟骨肉腫および脊索腫、脊柱と並んで)

望ましくない副作用を減らすために:プロトン療法は、たとえ用量が従来の療法と同じであっても、正常な健康な組織への損傷を制限することによって、望ましくない副作用のリスクを低減することができる。

これが有用である場合の例には、前立腺癌および前立腺、脊椎、頭部および首に影響を与える癌が含まれる。

陽子線治療は、成長する身体の他の細胞に損傷を与えずに癌細胞を標的とすることができるため、小児癌の治療に特に有用である。伝統的な放射線治療を受けている子供は、成長が減速するリスクが高い。

他の療法と併用される陽子線療法

陽子線治療のための全国協会によると、陽子線療法は「従来の放射線療法、化学療法および/またはフォローアップ手術と併用する」ことができる。

2014年には、腫瘍医チームが、関連する放射線治療後の初期段階のホジキンリンパ腫の患者に陽子治療が「追加利益をもたらした」との報道を報告しました。

二次がんリスク

伝統的な放射線療法は二次的な癌を発症するリスクが高い。

2013年に腫瘍専門医チームは、陽子線治療と伝統的な放射線療法(コンフォーマルな放射線療法)が神経芽細胞腫の患者の正常な器官における二次的癌のリスクを高めるかどうかを決定するために実施された研究の結果を発表した。

神経芽細胞腫は、人体の異なる部分に位置する未成熟神経細胞から発生する癌である。それらは、典型的には、副腎腺およびその近くに生じる。

彼らは、通常の健康な器官で観察される放射線量は、従来の放射線療法を受けている患者と比べて陽子線治療を受けている患者の方が低いことを発見した。

研究者らは、伝統的な放射線療法はほとんどの臓器で二次的な癌のリスクを増加させるが、陽子線治療はリスクを軽減するようであると結論付けた。

何を期待します

この手順は、シミュレーションから始まります。

シミュレーション

医療チーム(通常放射線腫瘍医と放射線療法看護師)は、治療中に身体を保持する装置を作って人にフィットさせます。

使用される装置のタイプは、腫瘍の位置に依存する。頭に影響を及ぼすがんの人々は、特別なマスクを装着します。対象エリアが身体、脚、または腕である場合、クレードルデバイスが作られる。

治療のためにMRIまたはCTスキャンを行い、その領域をマッピングする。チームは、ビームが照準されるべき肌の位置をマークします。

プロトン処理は、通常、シミュレーション後10日以内に行われます。皮膚の跡を洗い流さないでください。

処理

サイクロトロン
サイクロトロンはプロトンを生成し、加速する。画像提供:バリアンメディカルシステムズ、すべての権利を保有します。

個体はガントリーとして知られているドーナツ型の装置に置かれ、ガントリーは人の周りを回転し、陽子を腫瘍に直接向ける。

シンクロトロン、すなわちサイクロトロンは、プロトンを生成し、加速する。陽子はシンクロトロンから取り除かれ、磁石はそれらを癌細胞に向ける。

光子療法が進行中の間、放射線療法士は別の部屋にいます。しかし、双方向のインターホンとクローズド・サーキット・テレビを使用して患者を見て話します。

治療は通常2分以上かかることはなく、不快感はないはずです。

その後、放射線療法士が部屋に戻り、治療中に人をいまだに維持するのに役立つ装置を取り除く。

陽子線治療は外来治療である。がんの種類によっては、治療が数週間にわたって行われる場合があります。

副作用が起こることがありますが、X線の副作用と比較して軽度です。治療中の領域の周りに赤みがあり、一部の(一時的な)脱毛があるかもしれません。

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