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てんかん患者のストレスが発作をどのように増加させるか

てんかん患者の場合、ストレスが発作の頻度および重症度を増加させることはよく知られている。今、研究者はこれがなぜであるかを明らかにしており、それを止める方法さえ見つけたかもしれません。

[人間の脳と稲妻]

研究者らは、脳がストレスに反応して発作を起こす様子を、てんかんがどのように変えるかを明らかにしている。

てんかんは脳内の電気活動の突然の急増である再発性発作を特徴とする神経障害である。

てんかん財団によると、米国の約1.3-280万人がてんかんを有する。毎年、100,000人のアメリカ人のうち約48人がこの状態を発症する。

ストレスと不安は、てんかん患者の発作のトリガーとなり、ストレスを軽減すると発作リスクが低下する可能性があることが研究によって示されています。

神経学者は、てんかん患者は、ストレス誘発性の発作を避ける方法としてストレスの多い状況を避けることを推奨しているが、そうすることは常に可能であるとは限らず、治療的な選択肢の必要性を強調する。

しかし、ストレスがいかに発作を引き起こすかについて科学者は不明であるため、そのような治療法は見つけにくいことが分かっています。

現在、カナダのウェスタンオンタリオ大学のMichael O. Poulter博士らは、この必要性を満たすために一歩近づいたと考えています。

梨状皮質における活動の増加に起因するストレス誘発発作

彼らの研究のために、研究者はてんかんの有無にかかわらずラットの脳におけるコルチコトロピン放出因子(CRF)の活性を分析することに焦点を当てた。

CRFは、神経伝達物質であり、神経細胞間の通信を可能にする化学物質であり、ストレスに対する行動反応を調節する。

研究者らは、CRFが、癲癇を有するヒトにおいて発作が起こることが知られている脳の領域であるげっ歯類の梨状皮質にどのように影響するかを評価した。

研究者らは、てんかんのないラットの中で、CRFは脳の梨状皮質における活性を低下させることを見出した。しかし、てんかんのラットではCRFが逆になり、梨状皮質の活動が増加することが判明した。

「CRFをてんかん脳に使用したとき、効果の極性は反転し、梨状皮質を抑制することからそれを刺激するようになった」とポールター氏は説明する。 「その時点で、私たちは興奮し、なぜこれが起こったのか正確に探ることにしました。

さらなる研究で、チームはCRFがてんかんのラットの脳でニューロンのシグナル伝達を変化させることを発見した。

具体的には、CRFはGタンパク質シグナリングタンパク質2型調節因子(RGS2)と呼ばれるタンパク質を活性化し、梨状皮質の神経細胞間の通信を変化させて発作の発症を増加させることを発見した。

研究者らは、CRFを遮断することにより、てんかん患者のストレス誘発性発作を予防することが可能であることを示唆しているとしている。

「てんかん患者の治療の可能性について非常に興奮している」

Michael O. Poulter、Ph.D.

さらに、研究者らは、その発見が、うつ病および統合失調症などの他の神経学的障害に影響を及ぼす可能性があると述べている。これらの症状は、症状の重篤度を増加させる神経化学的プロセスを引き起こす可能性がある。

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