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どのくらい長期のうつ病が脳を変えるか

うつ病は一般的な精神的健康問題となっています。いくつかの人にとって、この状態は長年にわたり残っており、科学者はその影響が脳にどのように影響するか、そしてこれらの変化に対処するためにどのように治療法を調整すべきかを理解しようと努力しています。

落ち込んだ女性

アメリカ全土の疾病対策予防センター(CDC)のデータによると、20歳を超える人の8.1%が2週間にわたってうつ病を抱えています。

一部の人々にとって、うつ病は一過性であり、数週間または数ヶ月以内に克服することができます。

しかし、大うつ病と診断された他の人にとっては、その状態は長年にわたって持続し、生活様式や生活の質に影響を与える可能性があります。

カナダのオンタリオ州の中毒と精神保健センター(CAMH)の研究者は、大うつ病が長引く症例を見ると、この状態で長時間生きていると脳に重大な影響を及ぼすかどうかを調査したいと思っていました。どうやって。

CAMHのJeff Meyer博士は、この質問に焦点を当てた研究を行った。彼と彼のチームは、未治療のうつ病で10年以上住んでいた人々の脳スキャンを、よりうつ病の病歴のある人々の脳スキャンと比較した。

先週発表された知見によれば、専門医は、長期的な抑うつの治療へのアプローチを、神経系の影響の増大に合わせて進歩させるにつれて変えたいと考えているかもしれない。

うつ病は進行性であり得る

メイヤー博士とチームは、18-75歳の80人を対象に研究を行った。これらのうち、25人は10年以上にわたってうつ病に罹っており、25人は10年未満の状態であり、30人はうつ病のない状態であった。この最後のコホートは対照群を構成した。

2015年の研究で、メイヤー博士らは、大うつ病のエピソードでは、人々の脳は炎症のマーカーを示すことを見出しました。

その知識に基づいて、新しい研究では、長期にわたるうつ病の人々の脳の炎症が時間の経過とともに悪化しているかどうかを探求したいと考えました。

科学者は、ポジトロン放出断層撮影法(PET)として知られる脳スキャンのタイプを用いて、神経炎症の重症度を判定した。これにより、中枢神経系に見られる細胞の一種であるミクログリアの活動をモニタリングすることができ、これは傷害に対する炎症反応に関連していた。

活性ミクログリアは、炎症の重要なマーカーであるトランスロケータータンパク質(TSPO)を産生する。

メイヤー博士とチームは、PETスキャンを通じて、10年以上にわたりうつ病で暮らしていた人々の脳の中で、TSPO濃度が29〜33%高かったことを発見しました。

これらの炎症マーカーは、特に3つの脳領域、すなわち、前頭前野皮質、前帯状皮質、および小島に見られた。

これまでの所見と一致して、未治療のうつ病で短期間暮らしていた人々の脳は、TSPOの濃度が健常対照の脳よりも依然として高かった。

より集中的な研究が必要

研究者らによると、これらの結果は、長期のうつ病は、その初期段階のうつ病とは異なる治療法を必要とする可能性があるため、同じ状態の異なる段階として治療すべきであることを示唆している。

これは、神経変性疾患の場合に適用される戦略と類似しており、脳の炎症が高まっていることも特徴である。

「脳のより大きな炎症は、アルツハイマー病やパーキンソン病のような進行性脳疾患の一般的な反応である」とメイヤー博士は指摘する。

うつ病が、神経変性疾患ではないが、脳の炎症反応がますます深刻化するこのような状態に類似している場合、抗炎症薬で治療するのが適切かもしれないとMeyer博士は示唆している。

したがって、彼は、更なる研究がうつ病の治療法としてそのような薬物療法を再利用する可能性を検討すべきだと主張している。

彼は結論づけているように、長期的な大うつ病を持つ人々のための最良の治療法は、この特定の人口は通常専用の研究の恩恵を受けるわけではないので、答えなければならないもう一つの質問である。

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