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灰色の毛髪が免疫系にどのように関連しているか

重度の病気や慢性的なストレスに反応して、髪が灰色に変わることがあります。これの正確な理由は、ピン止めするのが難しいことが判明しています。しかし、新しい研究は洞察力を提供します。

白髪の若い男

研究の詳細を掘り下げる前に、灰色の毛が生物学的レベルで何を意味するのかを説明する価値があります。

私たちの髪は自然に白いですが、それはメラニン細胞と呼ばれる細胞によって産生されるメラニンと呼ばれる色素によって着色されています。

これらは毛包に位置しています。各髪が成長するにつれて、それはメラニンが注入される。

私たちが年をとるにつれて、メラノサイトは減速してゆっくりと消え、生成する色素の量を減らし、灰色の髪を残します。

比較的若い年齢で灰色になる人がいる理由は、少なくとも部分的には遺伝的要因になりますが、病気やストレスがまだ不明な理由はどうして起こるのでしょうか。

だから、最近、国立衛生研究所(NIH)の研究者とバーミンガムのアラバマ大学の研究者は予期せぬ場所、免疫システムのいくつかの手がかりを発見した。インターフェロンは特に重要と思われた。

インターフェロンと灰色になる

身体が病原体によって侵襲されると、先天性免疫系が最初の応答者である。免疫システムのこの腕(非特異的免疫系とも呼ばれる)は、迅速な攻撃で全面的に戦う。

すべての細胞は侵入者を認識する能力を有し、そうするとインターフェロンを放出する。これらのタンパク質は、ウイルス複製を阻止する遺伝子の活性を増加させることによって、他の細胞にも作用することを知らせる。

インターフェロンはまた、ナチュラルキラー細胞およびマクロファージなどの他の免疫細胞を活性化する。

リード研究の著者Melissa Harris(生物学科の助教授)は、髪の色とインターフェロンとのこの驚くべきつながりをどうやって見つけたのかを説明しています。

「ゲノムツールは、ゲノム内のすべての遺伝子がさまざまな条件下でどのように発現を変化させるかを評価することを可能にし、時には予想外のやり方で変化することもあります。幹細胞は時間の経過と共に維持される。

「灰色の髪を研究するのが好きです」とHarris氏は付け加えます。「それはメラノサイト幹細胞の機能不全を簡単に読み取ることができるからです。

灰色の毛と免疫系の間にドットを結んだ化合物は、転写因子MITFであり、これはメラノサイト内の細胞活性の多くを調節するタンパク質である。

科学者らは、MITFはラップの下でメラノサイトのインターフェロン応答を維持するために不可欠であることを見出した。メラノサイト幹細胞におけるMITFの応答を制御しなければ、マウスの毛髪は灰色に変わる。

また、灰色に変色しやすいマウスでは、免疫シグナル伝達が活性化されると、灰色の毛髪がより急速に増殖する。

結果は今週初めにジャーナルに掲載されました。

今後の方向性

NIHの国立ヒトゲノム研究所の遺伝子疾患研究部長であるウィリアム・パヴァン(William Pavan)は、「この新しい発見は、毛髪や皮膚の色素を制御する遺伝子が自然免疫系を制御する働きがあることを示唆している。

この結果は、人々が人生の早期に灰色になったり、病気やストレスを受けたりした理由について、より多くの情報を提供するかもしれません。しかし、おそらくより重要な他のアプリケーションがあります。

“この結合を探ることで、白斑のような先天性免疫系の関与を伴う色素沈着疾患を理解するのに役立ちます。

ウィリアム・パヴァン

Vitiligo – 皮膚パッチの色素沈着の消失を特徴とする – 世界中の人々の0.5-1%に影響を与えます。明るい変色領域は、メラノサイトの数の減少に起因する。

なぜメラノサイトが機能しなくなるのか、誰も分かりませんが、最も一般的な種類の非分節性白斑は、自己免疫疾患と考えられています。

多くの場合、科学の場合と同様に、意外なことに、予期せぬ魅力的な道が研究者にもたらされています。研究の多くの時間だけが、その経路がどこにつながっているかを見るでしょう。

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