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どのくらい離れて失明の治療法ですか?

あなたの感覚の一つを失うことは、ほとんどの人にとって恐ろしい見通しですが、多くの人々にとって、それは不幸な現実です。米国の何百万人もの人々が、世界を見る能力に不可逆的な変化が見込まれます。

盲目の女性が杖で木を歩いている。

あなたがこの記事を読んでいるうちに、あなたが読んだり読んだりする能力は、あなたの心を超えさえしないかもしれません。幸運ではない人がたくさんいます。世界保健機関(WHO)によると、2億8500万人が世界中の視覚障害者であると推定されています。これらのうち、3900万人が盲人であり、2億4600万人が低視力者である。

アイ、視覚研究(AEVR)のための研究!アメリカとの同盟によって行われた最近の世論調査ではの一つとして、がん、アルツハイマー病とHIVと一緒にそれをランク付け、アメリカ人は潜在的に日常生活に最も大きな影響を持つとビジョンの損失を考えことがわかりましたトップ4の “最悪の事が起こるかもしれない”

残念なことに、視力を失うことは、老化の過程または特定の状態の発達のために、共通の問題である。良いことは、視力障害の80%が予防または治癒できることですが、残りの20%は何ですか?

このSpotlightの記事では、網膜変性疾患 – 治癒のない関連する状態のグループ – について簡単に見ていきます。どのような治療法が現在開発されていますか?研究者は、すべての患者に視力を回復させる未来を想像することができますか?

硬化性および難治性障害

ほとんどの場合、視力障害は、補正されていない屈折異常(43%)または白内障(33%)によって引き起こされます。屈折異常には、近視(近視)、遠視(遠視)および乱視が含まれ、角膜またはレンズは完全に湾曲した形状ではない。

視覚障害がこれらの問題によって引き起こされる場合、しばしば治療が容易に利用可能である。屈折誤差は、眼鏡、コンタクトレンズまたは屈折矯正手術で補正することができます。白内障 – レンズの曇り – は、米国で最も頻繁に実施される外科手術によって治療されるのが一般的です。

視力障害の80%は予防または治癒することができるが、現在は治療の方法がない場合が20%残る。それらの障害を発症した人が、障害が非常に深刻になって事実上盲目になるまで、徐々に視力を失うことに直面する一連の状態が存在する。

網膜変性疾患は治療法がない。これらの病気は、眼の後部に見られる組織の層である網膜を破壊し、器官に入る光を検出する細胞を含む。

網膜色素変性症、黄斑変性症およびアッシャー症候群を含む多くのこれらの変性疾患がある。特に、加齢性黄斑変性症は、先進国における失明の主要な原因である。

メイヨークリニックの眼科コンサルタントであるRaymond Iezzi博士に、網膜変性疾患の治癒の最大の障害を発見することを尋ねた。彼は、これらの疾患の根底にある数百の生化学的異常が存在するため、科学者や臨床医は治療法開発に多くの課題に直面していると語った。

さらに、網膜変性のいくつかのパターンがあるが、各細胞は、影響を受けた細胞および変性の段階および重症度に応じて異なる治療を受ける」と彼は付け加えた。

網膜変性状態が最初に診断されたとき、それらは全て網膜色素変性症として標識された。この分野の知識が向上するにつれて、科学者は様々な関連する状態が存在し、それぞれがそれぞれの特定のメカニズムを有する網膜の異なる領域に影響を及ぼすことに気付くようになった。

視力がまだ良好な患者では、治療アプローチは神経保護または遺伝子治療に向けられる。

「根底にある生化学的障害に関連する死から網膜内の細胞を保護することにより、大規模な患者の間で視力を維持することができる」とIezzi博士は説明する。 「強力な神経保護戦略は、根底にある生化学的異常に関わらず、細胞死や視力喪失を防ぐことができる」

遺伝子治療は、代わりに網膜細胞の死をもたらす生化学的異常を矯正することに焦点を当てている。このアプローチは非常に特異的であり、Iezzi博士は網膜変性疾患の全範囲を治療するために数百の治療法を開発する必要があると語った。

幹細胞による視力回復と保護

眼は、実験的治療に役立ち、手術が容易であり、しばしば治療を中断させる可能性のある炎症反応から保護される。そのアクセス可能性のために、外科医は新しい治療法がどのように進行しているかを容易に観察し追跡することができる。

イェッツィ博士は、メイヨークリニックでは、現在患者の組織サンプルから幹細胞を増殖させる新しい方法に取り組んでいると述べています。いつかは失われた人々に視力の回復につながる再生アプローチ。

シニアの目を閉じます。

胚性幹細胞は、新しい網膜色素上皮細胞(網膜視細胞に栄養を与え、光を吸収する細胞)を構築し、患者に移植することができる。

これを行うと遅くまたは視覚細胞の損失を防ぎ、さらに顕著な結果につながる可能性の胚性幹細胞から新しいビジュアル細胞を誘導しながら、研究者たちは、それがより困難にこれらの細胞を、正常を導出し、網膜にそれらを移植することが分かったかもしれません。

マウス研究は、この技術が機能し、移植された細胞が網膜に完全に統合され、動物の視力を回復させることが以前に示されている。

網膜 – 桿体細胞および錐体細胞には2種類の受光細胞がある。ロッド細胞は、形状、大きさ、および明るさを感知する広範囲の強度にわたって光によって刺激されるが、色および細部を知覚するのはコーン細胞である。

研究者は、胚性幹細胞から桿体細胞を誘導することができ、現在、錐体細胞の派生と動物への移植に取り組んでいる。これらの試験が成功すれば、次のステップは人為的試験である可能性があります。

しかしながら、適切な神経保護がなければ、新しく移植された細胞は、網膜変性疾患と同様に、それらが置換する細胞と同様に脆弱であり得る。この問題は、細胞死に至る生化学的異常を修正することを目的とした遺伝子治療研究の重要性の根底にある。

しかし、高度な形態の網膜変性疾患患者の視力回復につながった治療法があります。プロテーゼが手足を失った個人に機能を回復させるのと同じように、視力を失った個人も網膜プロテーゼを使用することができます。

網膜プロテーゼの奇跡

「既に視力を失った患者では、私たちの治療目標は視力を回復することです」とIezzi博士は述べています。これは、進行性網膜色素変性症患者のArgus II網膜プロテーゼで成功裏に達成されています。

先月、効果的に視力を失ったが、新しい網膜プロテーゼのおかげで物体と人物の輪郭をつくることができるアレン・ゼルダドの物語を報告した。

Iezzi博士は眼科医であり、Zderad氏をその手技のために進めることで、米国では人生の変わり目の装置を受け取ることになった。彼は現在、杖を使用せずにショッピングセンターなどの混雑した環境をナビゲートすることができます。

一対の眼鏡に接続されたカメラは、ベルトパックに装着された小型コンピュータを介して眼の後部に取り付けられた小さなチップに視覚情報を伝送する。このチップは、損傷した網膜をバイパスし、光の点滅の形で視覚情報を患者に与える光信号を直接視神経に送ることができる。

Iezzi博士は、患者がこれまでに経験したであろういかなる視力とは異なり、網膜プロテーゼが「人工視力」として提供するものについて説明しています。このようなビジョンは、普通の人が慣れていたものに比べて基本的なものと考えることができますが、多くの人にとって目に見えない改善です。

彼は初めて網膜プロテーゼを使用したので、Zderad氏は人工視力を「粗大だが重要」と表現した。

「この技術は基本的な視力を回復させるものの、最終的にはこれらの装置が改善するにつれて、スターガード型黄斑ジストロフィーや加齢性黄斑変性症などの進行性黄斑病患者を治療することができるかもしれません」とIezzi博士は示唆しています。

そのような治療の将来の見通しは本当にエキサイティングですが、この技術革新の利点が広く経験されるまでにはしばらく時間がかかる可能性があります。現在、この機器の価格は14万4000ドルで、WHOは世界の視覚障害者の約90%が低所得者であると推定しています。

あなたの目を健康に保つ

多くの人々が網膜変性疾患を発症しないほど幸運になるでしょうが、それは彼らの目が害にならないことを意味するものではありません。大量の視覚障害を防ぐことができますが、これを確実にするためにどのような措置を講じることができますか?

目の検査をしている女性。

National Eye Institute(NEI)は、あなたの目が確実に健康であることを保証するために取ることができるいくつかの簡単な手順を提案しています。

  • 喫煙しない。喫煙は、白内障、視神経損傷および加齢性黄斑変性症の発症リスクの増加と関連している
  • バランスのとれた食事をし、健康な体重を維持する
  • 眼の感染の危険性を減らすために、手やコンタクトレンズをきれいにする。
  • あなたの家族の目の健康の歴史を知っている。網膜色素変性症などの多くの重篤な眼の疾患は遺伝性であり、そのような状態を発症する危険性があることを知り、治療のレベルを改善することができます
  • 総合的な眼の検査を受けてください。目の健康を完全に確認する唯一の方法は、眼科の専門家を訪問することです。

WHOは、過去20年にわたり、世界中の多くの国で視覚障害の予防と治療に大きな進歩があったと述べています。 2013年、世界保健会議は、眼の健康への普遍的なアクセスのための2014-19行動計画を承認した。この計画の目的は、回避可能な視覚障害を2019年までに25%削減することです。

多くの人々は、視力の喪失は日々の生活に大きな影響を与える可能性のある健康問題の1つであると信じていますが、視覚障害はもはや絶対見通しではないと考えることが奨励されています。

人工器官のおかげで、足を失った人は助けを借りて歩くことができます。ほとんどの人は、手足が欠けていることに気づかずにいます。これまでの障害が目に見えないまま残っていることを示唆しながら、人々が失明を治すことができる将来の世界を想像するのは難しくありません。

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