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目のテストがどのようにしてアルツハイマー病を検出できるか

アルツハイマー病が眼科医に日常的に診察された場合、どうすればよいでしょうか?研究者たちは、病気の特徴を検出できる光学イメージングシステムを開発した後、私たちにこのような偉業に一歩近づくかもしれません。

年上の女性の目の近く

実証実験では、アルツハイマー病患者の網膜において、非侵襲的で高解像度のイメージング技術がベータアミロイド斑をどのように検出できるかを研究者が明らかにしています。

カリフォルニア大学ロサンゼルス校のCedars-Sinai所在のMaxine Dunitz神経外科研究所の共同執筆者Maya Koronyo-Hamaoui博士らは最近、その知見を雑誌に報告した。

アルツハイマー病は、認知症の最も一般的な形態であり、症例の約60〜80%を占める。この状態は、記憶と思考の問題、ならびに気分や行動の変化によって特徴付けられ、これらの問題は時間とともにますます重くなる。

米国の約550万人がアルツハイマー病に罹っていると推定されています。 66秒ごとに、もう1人の米国人がこの病気と診断されています。

アルツハイマー病の正確な原因に関する研究が進行中である間、科学者は、この状態には脳細胞の変性と死が含まれることを知っています。ベータアミロイドと呼ばれるタンパク質の蓄積は、このプロセスにおける主要な原因と考えられている。

ベータアミロイドおよびアルツハイマー病

ベータアミロイドは、脳細胞またはニューロンを取り巻く脂肪組織に存在するアミロイド前駆体タンパク質の粘着性断片である。

アルツハイマー病では、これらのβ-アミロイド断片が一緒に塊り、脳における「プラーク」を形成して、ニューロンの伝達を妨げ、免疫細胞の活動を引き起こす。これは炎症および脳細胞死を招く。

したがって、ベータアミロイド斑は、アルツハイマー病の特徴であると考えられている。現在、医療従事者は、ベータアミロイドの存在を検出し、アルツハイマー病の診断を行うために陽電子放射断層撮影法または脳血流分析を使用している。

しかし、コロニョ – ハマオイ博士らは、このような手法は侵襲的であるだけでなく、利用可能性が限られており、コストが高く、人口規模のスクリーニングが困難であることに気付いています。

最近の研究では、β-アミロイドが網膜で検出され得ることが示されている。これは、眼の後ろを覆い、信号を脳に送る光感受性組織である。

彼らの研究のために、Koronyo-Hamaoui博士とチームは、ベータアミロイド沈着を同定し、アルツハイマー病を診断するための新規網膜イメージング技術の有効性を試験した。

網膜におけるβアミロイドの検出

新しい技術は、特別に設計された眼用カメラと最先端の画像処理ソフトウェアを使用して、網膜の自家蛍光イメージングを行うものです。研究者らは、16人のアルツハイマー病患者および年齢が一致した対照に関する画像法を試験した。

チームは、網膜画像法が、対照の網膜と比較して、アルツハイマー病患者の網膜におけるβ-アミロイド斑の4.7倍の豊富さを同定したことを報告している。

研究者らはまた、アルツハイマー病を有する23人の死亡患者の網膜上の画像化方法を、その病気を持たない14人の死亡した死人の網膜と共に試験した。

このことからも、アルツハイマー患者の網膜におけるβ-アミロイド斑の存在は、対照のものよりも多かった。

さらに、アルツハイマー病の生存者および死亡者の両方において、研究者らは、ベータアミロイド斑の結果としての網膜における神経細胞喪失が、患者の脳における神経細胞喪失と相関することを見出した。

コロンニョ・ハマウイ博士らは、網膜画像診断はアルツハイマー病の検出のための実用的で低コストのスクリーニング手法である可能性があることを示唆していると考えている。

「AD患者の網膜アミロイド病変の幾何学的分布と負担の増加は、生体内の別々の網膜アミロイド沈着物を非侵襲的に検出する可能性とともに、大規模なAD診断とモニタリングの実践的アプローチにつながる可能性がある」

チームは、最終的に網膜画像をアルツハイマー病診断の最前線にもたらすことを目的として、さらなる臨床試験でその技術をテストする計画です。

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