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科学者が抗がんワクチンを発見しましたか?

スタンフォード大学の研究者は、幹細胞を用いてマウスの乳癌、肺癌、および皮膚癌に対して有効であることが証明されたワクチンを作製した。

ワクチンを準備している医師

ワクチンを生産するために、科学者は、誘導された多能性幹細胞(iPSCs)、または成体細胞から生成された幹細胞に目を向けた。

10年以上前、日本に拠点を置く科学者たちは、成体細胞を多能性幹細胞と同じように遺伝的に再プログラミングできることを初めて示した。

これらの細胞は、身体が必要とするあらゆるタイプの細胞に「特化」する任意の形状または機能をとることができる。

胚性幹細胞はおそらく最もよく知られているタイプの多能性幹細胞である。 Wuやその同僚が書いたように、約1世紀前に、科学者たちは、動物に胚組織を免疫して腫瘍を拒絶することを発見した。

時間が経つにつれて、これは科学者に、胚性幹細胞ががん腫瘍に対するワクチンの一種として使用されると信じるように導いた。しかし、抗がんワクチンの主な課題は、限られた数の抗原、すなわち免疫応答を誘発する外来剤であり、免疫系を一度に曝露することができることです。

しかし、Wuと彼の同僚が書いているように、患者自身の遺伝物質から生成されたiPSCを使用することは、理論的には免疫原性の利点の範囲を持っています。それらは、免疫T細胞を「より正確かつ代表的な患者の腫瘍免疫原のパネル」で提示する。

そこで、カリフォルニア州スタンフォード大学の幹細胞生物学と再生医学研究所のJoseph C. Wuが率いる研究者らは、この仮説をマウスで試験するために出発し、その結果を雑誌に掲載した。

腫瘍を拒絶するための免疫システムが準備されている

Wuらはマウスの細胞を用いてiPSCを作製し、後にげっ歯類に接種した。このワクチンは、同時にいくつかの腫瘍抗原を標的とした。

研究者らが説明しているように、iPSC全体を使用する主な利点は、特定の種類の癌でワクチンが完全な抗原を同定する必要がなくなったことです。

「私たちは、iPSCsに見られるより多くの腫瘍抗原を持つ免疫システムを提示しています」とWuは説明しています。これにより、我々のアプローチは癌細胞による免疫回避の影響を受けにくくなります。

事実、iPSCで見つかった多くの抗原が癌細胞にも存在する可能性があることを発見しました。

したがって、齧歯動物がiPSCを撃つと、その免疫系はiPSCs抗原に反応した。しかし、iPSCsの抗原は癌細胞の抗原と非常に似ていたため、げっ歯類もがんに免疫されました。

このワクチンは、げっ歯類の免疫系を「弱毒化して腫瘍細胞を根絶する」ことをほぼ「開始」した。

治療された75匹のマウスのうち、70%が乳癌細胞を完全に拒絶し、30%はワクチン接種から4週間以内に腫瘍が小さかった。肺癌や皮膚癌モデルでも同様のことが起こりました。

「私たちを最も驚かせたのは、iPSCワクチンが癌を標的とするために免疫系を再活性化する効果であった[…]このアプローチは、腫瘍の再発を予防するか、遠隔転移を標的とする臨床的可能性を有する可能性がある。

ジョセフ・C・ウー

将来的に癌と診断された人は、自己の血液や皮膚細胞を使ってiPSCを形成することができ、腫瘍の再発を防ぐことができます。同様に、健常者はまもなく癌を完全に予防するために自分の細胞を使用することができます。

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