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がん:脳腫瘍を攻撃するウイルス免疫システム

主要な新しい研究は、それを血流に注入することによって攻撃性脳腫瘍を標的とする治療用ウイルスを得ることが可能であることを明らかにしている。

脳研究

英国のリーズ大学とロンドンのがん研究機関の研究者は、この研究に参加したすべての人で自然発生のウイルスが血液脳関門を通過できることを発見しました。

脳腫瘍を治療するためにこのウイルスを使用する唯一の方法は、それを脳組織に直接注射することであると以前から考えられていたため、これらの知見は重要です。しかし、このアプローチは限られています。非常に頻繁に繰り返すことはできず、すべての患者に適していません。

レオウイルスファミリーの一員であるこのウイルスは、健常細胞に影響を与えずに癌細胞に感染するだけでなく、免疫系が癌細胞を見つけて攻撃するのにも役立ったと説明しています。

彼らは、レオウイルスが、脳で始まり、体の別の部分から脳に広がる癌のためのチェックポイント療法と呼ばれる一種の免疫療法を強化するかもしれないと彼らの研究が示していると信じている。

リーズ大学の医学腫瘍学者であるアデル・サムソン博士は、「これが初めて示されたのは、治療用ウイルスが脳・血液関門を通過することができ、このタイプの免疫療法は、より多くの人々を攻撃的脳腫瘍で治療する可能性を開く」と語った。

脳がんは治療するのが難しい

中枢神経系(CNS)に位置する脳および他の組織の癌は、それらの組織中の異常細胞が制御不能になり、腫瘍を形成するために起こる。

原発性脳腫瘍またはCNSの腫瘍は、それらの組織から始まる癌に起因する。二次的または転移性の脳または中枢神経系の腫瘍は、乳房または腸のような身体のどこかで始まった癌によるものである。

概算では、2017年に米国で新たに発症した脳腫瘍または別のCNSが23,800件あり、すべての新規癌症例の1.4%を占めています。患者の約3分の1が診断後5年以上生存する。

脳またはCNSの別の部分で癌を治療することの課題の1つは、これらの組織が血液脳関門と呼ばれる血管の独特の特徴によって保護されているという事実である。

血液脳関門は、血流とCNSとの間の分子、細胞、およびイオンなどの物質の動きを「緊密に調節」しなければならない。これは、毒素および病原体から神経組織を保護する。

免疫チェックポイント経路

彼らの研究論文では、研究者らは、免疫チェックポイント阻害剤と呼ばれる新しいタイプの免疫療法がどのようにして癌の治療法を変え始めているかを説明している。

通常、細胞が機能しなくなり、制御不能になった場合、免疫系によって拾われた信号が送出され、不正な細胞を標的として処分されます。

しかし、近くの健康な細胞に付随的な損傷を引き起こす可能性のある過剰反応を防ぐために、免疫系には、この応答を抑制する免疫チェックポイント経路と呼ばれる機構が組み込まれています。

癌細胞は、免疫系、特に腫瘍細胞を同定するための特定の抗原を運ぶT細胞から「隠す」ために、これらの固定された機構を利用する。

これを克服するために、科学者は、免疫系が癌細胞を「認識」する能力を回復するように設計された免疫チェックポイント阻害剤を開発している。

新しい研究は、レオウイルスが、PD-1 / PD-L1経路と呼ばれる免疫チェックポイント経路への影響を介して、免疫系が癌細胞を見つけるのを助けたことを示した。

ウイルスが「ある範囲の」腫瘍に感染した

この研究の9人の患者は、脳腫瘍を除去する手術を受ける予定でした。彼らは手術の数日前に静脈内ドリップでレオウイルスを1回治療した。

彼らの腫瘍は、体の別の部分から脳に広がった癌または神経膠腫であった。これは、治療が困難で生存率が低い急速に増殖する原発性脳腫瘍の一種である。

手術時に採取した腫瘍組織を分析したところ、脳の深部にある腫瘍でも、ウイルスが9例すべてで標的に達していたことがわかりました。科学者らは、「さまざまな組織学的腫瘍タイプにわたるレオウイルス感染の証拠を発見した」と述べている。

ウイルスを受けなかった患者からのサンプルとの比較はまた、処置した腫瘍サンプルが、免疫系を活性化するインターフェロンと呼ばれるキラーT細胞およびシグナル伝達タンパク質のレベルがより高いことを示した。

血液脳関門を越えてレオウイルスを得ることが可能であることが証明されたので、研究者はこのアプローチを用いた免疫療法がどれほど有効であるか、そして脳腫瘍患者の生存率を向上させるかどうかを調べる臨床研究に着手しました。

例えば、グリア芽細胞腫で生存している1人の患者は、手術後に標準化学療法および放射線療法とともにレオウイルス治療を既に受けている。全体として、彼はレオウイルスを16回投与する。

「この研究は、ウイルスが脳の腫瘍に送達される可能性があることを示しているだけでなく、それが標的に到達できるだけでなく、癌を攻撃するために体内の免疫防御を刺激する徴候がある」

Adel Samson博士

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