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ブーストメモリ:セロトニン受容体がキーとなるかもしれない

最近の研究では、記憶の創造に関与する特定の受容体についての新たな洞察が得られています。科学者たちは、将来、この発見が年齢に関連した認知低下に戦うのに役立つことを望んでいる。

手を伸ばして光る脳

記憶を増強するための薬を設計することは、SFの物事であり、それはその領域に非常に長い間残っている可能性が高い。

しかし、現在、記憶研究の分野では飛躍的な飛躍があります。

神経科学者が脳の深部を探索するにつれて、記憶形成機構がより明確になり、それらを強化する方法がますます近づいています。

ニューヨークのニューヨーク市にあるコロンビア大学アービング医療センターの科学者たちがこの研究の最前線に立っています。 Catia M. Teixeira博士、Ph.D.、Zev B. Rosen博士の指導の下、彼らは海馬におけるセロトニンの放出とその記憶への影響に関する最新のプロジェクトに焦点を合わせました。

海馬と記憶

海馬は長い間記憶の中で重要な役割を果たすことが知られている。特に、それは人生の経験の長期記憶を捨てる。 CA1と呼ばれる海馬の領域は特に重要である。

例えば、CA1地域の被害を受けた個人を対象とした調査では、「場所学習における深刻な障害」があることが判明しました。同様の患者を検査した別の研究では、自伝的および記憶的記憶の重篤な障害が認められた。

最近の研究の著者によると、CA1領域を通るニューロン通信の強さは、記憶形成に関連しているようである。

海馬は(他の神経伝達物質の中でも)セロトニンの影響を強く受けていますが、その正確な役割は不明です。この研究に携わったチームはこれをもっと深く掘り下げたいと思っていました。

セロトニンの機能を調べるために、彼らはオプトジェネティクスを使ってマウスの脳を調べた。これは、神経科学者が光のパルスを使ってニューロンを消したり消したりすることを可能にする技術である。海馬のCA1領域の様々なセロトニン経路で遊ぶことによって、彼らはそれぞれが何をしているのかをよりよく理解することができました。

彼らは、セロトニン放出が増加すると、CA1におけるニューロン通信がより強くなり、マウスの空間的記憶を改善する効果があった。逆に、セロトニン放出が人為的に遮断された場合、空間的記憶が損なわれた。

これは、CA1領域におけるセロトニン放出が記憶を増強することができたが、記憶形成がこの経路上にあることも示した。彼らの発見は今週、雑誌に掲載されています。

セロトニンが記憶形成のために重要であることを知っているだけでは十分ではありませんでした。彼らはより具体的になりたかった。

レセプタータイプへのドリルダウン

多くのセロトニン受容体タイプがあります – 実際、これらの受容体には7つの一般的なクラスがあります。チームはセロトニン受容体の特定のクラスが記憶に関与していたかどうかを特定したいと考えました。

「最初に、セロトニンが学習中に海馬内の内因性プールから放出されると、学習された事象の記憶が強化されることがわかった」とTeixeiraは説明する。

「我々は、1つのタイプのセロトニン受容体の支配的関与を同定することによって、記憶能力に対する薬物治療を試験することができると推論した。

Catia M. Teixeira、Ph.D.

最後に、研究者は、特定のセロトニン受容体にヒットした。 Teixeiraが続けているように、「薬剤で5-HT4受容体機能の全身調節が記憶形成を増強することがわかった」

この知見は、記憶における5-HT4受容体の役割も同定した初期の研究を支持している。また、健康なヒトボランティアを対象とした最近の研究では、海馬の5-HT4受容体の密度(セロトニンに結合するものはいくつであるか)が言語学習テストのパフォーマンスを予測していました。

ほとんどの人々の認知能力と記憶は年齢とともに低下するため、記憶の記憶と検索の背後にある正確なメカニズムを理解することは重要な意味を持つ可能性があります。

海馬のCA1領域における5-HT4受容体のセロトニン作動活性を増強する薬物を設計することができれば、人々は老年に精神的に鋭敏に留まるのをいつでも助けることができます。しかし、これが長い道のりであることは注目に値する。

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