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双極性障害は生物学的老化を加速する

最近公開された研究は、生物学的老化の兆候であるテロメアの長さと双極性のリスクとの間の関係を示している。この研究は、双極性障害がしばしば他の加齢性疾患と関連している理由を説明するのに役立ちます。

うつ病高齢者

躁うつ病と呼ばれることもある双極性障害を持つ個人は、非常に活力を与えて喜んでいる気持ちから、絶望的なうつ状態に変化します。これは、毎年米国の成人の推定2.6%に影響します。

心理的崩壊とは別に、双極性障害は、心血管疾患、2型糖尿病、および肥満などの高齢に通常関連する他の疾患の範囲に関連している。

最近、英国のキングズ・カレッジ・ロンドンとニューヨーク市のシナイ山のアイカーン・スクール(Icahn School of Medicine)の研究者らは、この関係をさらに調査するために出発した。チームは生物の年齢を反映した染色体の特徴であるテロメアに特に関心がありました。

彼らの発見は雑誌に掲載されています。

テロメアと生物学的老化

テロメアはDNA鎖の末端に保護キャップとして働く。細胞が分裂するたびに、テロメアは細胞がもはや複製できないほど短くなるまで短くなります。

このようにして、テロメアの長さは、生物学的老化および疾患に対する感受性の尺度として使用することができる。高齢者では、テロメアは一般に短い。しかし、生物学的老化は、経時的老化とは異なる。

様々な遺伝的および環境的要因が生物学的老化の速度に影響を及ぼし得ることを意味し、同じ年代の2人が生物学的に異なる年齢である可能性があることを意味する。

テロメア長は現在、精神神経症状のバイオマーカーとして研究されている。例えば、短縮型テロメアは、大うつ病性障害、統合失調症、および認知症を有する個体に見出されている。

テロメアの長さと、記憶および気分調節に関与する脳の領域である海馬の構造との間の関連も見出されている。同様に、より短いテロメアは、記憶機能の低下と関連している。

リチウムはバイポーラ関連の経年劣化を低減

新しい研究のために、科学者は、双極性障害を有する63人の患者、74人の一等生類の親戚、および無関係の健康な個人80人からDNAサンプルを採取した。テロメアの長さが遺伝性であることが知られているので、双極性障害を有する個体の親族が含まれていた。

彼らは、第1度親族では、テロメアの長さが健常対照より有意に短いことを見出した。バイポーラ群では、テロメアの長さは別の因子、すなわちリチウムに依存していた。

リチウムは、双極性障害を治療するために一般的に使用される薬物です。この薬を服用した状態の人は、テロメアが有意に短くはなかったが、投薬を受けなかった人は、親族と同じ長さの減少を示した。

これは、リチウムが、双極性障害に関連する早期老化を防止または最小限にし、以前の所見を支持することを示唆している。

テロメアの長さと海馬

テロメア長と脳構造との関係を調べるために、研究者は参加者に対してMRIスキャンを実施した。予測されたように、チームは、より短いテロメアが海馬体積の減少と関連していることを発見した。

「私たちの研究は、双極性障害の家族性リスクが短いテロメアと関連していることの最初の証拠を提供しています。これは、双極性障害患者が高齢関連疾患のリスクが高い理由を説明するかもしれません。

最初の著者Timothy Powell博士、King’s College London

これらの発見は、それ自体が興味深いものですが、答えられる新しい質問の範囲を広げています。 Powell博士は、例えば、双極性障害の危険にさらされている人々は、より早い生物学的老化に敏感な遺伝子を持っているのか、老化(例えば、喫煙、貧しい食事)を促進する環境因子にかかる可能性が高いのか?高度な老化を防ぐために変更可能なリスク要因を特定することは、本当に重要な次のステップとなるでしょう。

これらの発見は、新しい介入の研究の新しい道を開くかもしれない。実際、共同研究の著者であるSophia Frangou博士は、この結果は、「テロメアの短縮を防ぐプロテインは、双極性障害を持つ人々およびそれに罹患しやすい人々のための新規治療標的を提供する可能性がある」と述べている。

多くの研究が行われていますが、テロメアと早期老化と神経精神医学的条件との関連性は、魅力的で有用な結果をもたらすと確信しています。

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