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サイコパスの脳内で何が起こるのですか?

サイコパスは暴力的で、しばしば犯罪行為を行うことができることはよく知られている。しかし、この行動の根底にある正確な神経メカニズムは依然として分かりません。しかし、新しい研究により、精神病行動を引き起こす可能性のある神経回路が明らかになった。

脳内で発火するニューロン

サイコパスの心の中で何が起こっているのですか?特殊な神経科学的研究から一般的な心理学の書籍まで、この頭をかき分けているこの質問は、何年も科学者、倫理学者、ジャーナリストを悩ませてきました。

精神病患者は時には暴力的または犯罪的な行動を示すことが知られているが、この状態の神経学的根拠はやや謎のままである。

しかし、マサチューセッツ州ケンブリッジにあるハーバード大学の研究者チーム(Joshua Buckholtz、心理学の准教授)は最近、このミステリーの一部を解明するために出発した。 Buckholtz氏と彼のチームは、ウィスコンシン州の2つの中規模施設の刑務所に収容されているほぼ50人の受刑者の脳スキャンを調べることによって、サイコパスが自分の意思決定の原動力となる方法を調べました。

私たちは、サイコパスの中で何が起こっているのかまだ分かっていないかもしれませんが、雑誌に掲載された新しい知見は、私たちが何が起こっているのか理解するのに役立ちます。

刑務所での精神病の勉強

著者らが説明したように、従来の研究では、機能的MRIで用いられる標準的な技術である血液酸素レベル依存性シグナリングによって測定される、衝動的 – 反社会的因子と脳における報酬予測回路との間の関連性が指摘されている。

例えば、いくつかの研究では、衝動的 – 反社会的徴候を有するティーンエイジャーおよび精神病性犯罪者において、線条体灰白質の量がより高いことが分かった。

また、Buckholtz教授とチームは、前回の研究で、衝動的 – 反社会的尺度のスコアリングが、ドーパミン放出回路と報酬予想に関連する領域、すなわち側坐核の脳活動の増加と強く相関していることを示しています。

これらの研究のすべては、精神病の行動が線条体における過度のドーパミン伝達およびより強い「報酬への機能的反応性」に関連する可能性があることを研究者に示唆した。彼らは彼らの仮説が正しいかどうかを調べるために出発した。

調査の一環として、49人の受刑者に、モバイルスキャナーを使用して脳をスキャンしながら、いわゆる遅延満足試験を完了するよう求められました。テストでは、参加者はすぐに少額のお金を受け取るか、後でもっと多くの金額を受け取るかを選択する必要がありました。

研究者らは、2つの選択肢のそれぞれが参加者に提示した主観的価値を推定した。これらの主観的価値の合計は、霊長類で行われた研究に部分的に基づいてモデルに与えられた。

このモデルにより、科学者は参加者の選択肢の衝動性を測定し、これらの選択肢の価値を判断する際に重要な脳領域を検出することができました。

研究者はまた、ハレの精神病チェックリスト改訂版と呼ばれる伝統的な精神病検査を用いて、受刑者の精神病学的特徴を調べた。

精神障害は「脳配線障害」として

「より精神病性の人がいるほど、線条体反応の大きさは大きくなります」とBuckholtz教授は説明します。 “それは、彼らが価値報酬を計算している方法が調節不能であることを示唆しています – 彼らは即時報酬の価値を過度に表すかもしれません。

実験により、科学者の仮説が確認された。 Buckholtz教授とチームは、精神病検査で最もスコアの高い受刑者も、即時報酬を評価するための領域である腹側線条体と呼ばれる脳領域でより高い活動性を示したことを発見しました。

通常、脳の腹側線条体の活動は、腹側内側前頭前野(vmPFC)と呼ばれる別の脳領域によっても調節される。

この領域は、社会的、道徳的意思決定、恐怖学習、共感的反応に関与しています。 vmPFCは、私たちの行動や意思決定の結果を将来に向けて投影する能力も担います。

したがって、vmPFCは、線条体が報酬の価値をどのように表しているかを制御することができ、この規制がなければ、その報酬の価値は過大評価される可能性がある。

Buckholtz教授とチームは、腹側の線条体に接続されたいくつかの脳領域をマッピングし、意思決定にどのように影響するかを調べ、vmPFCと腹側線条体との接続性が弱まっていることを発見しました。

「線条体と腹側内側前前頭皮質とのつながりは、精神病者の方がはるかに弱いことがわかった」とBuckholtz教授は説明する。 「誰かのつながりを壊すと、意思決定をより適応性のある目的に導く情報を持っていないため、悪い選択をし始めるだろう」

重要なことに、皮質線条体結合の弱さの影響は非常に明確であり、研究者は受刑者がそれぞれ受け取った犯罪有罪の数を予測することができた。

「精神病患者に見られる短所、衝動的な意思決定と同じようなものが、強迫的過食者や薬物乱用者にも注目されている」

「これを厳密な科学的分析の領域に戻すことができれば、サイコパスは人間ではなく、まさにこのような種類の脳配線機能不全を持つ人間から期待されるものです」

ジョシュア・バックホルツ教授

脳スキャンが2つのタイプの共感をどのように区別するかを学びます。

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