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幹細胞とは何ですか?なぜ重要なのですか?

奇跡の治癒のアイデアは、自分自身を治癒する体は、特定の魅力を保持しています。幹細胞研究は再生医療を一歩近づけるが、論争もある。だから、幹細胞は何ですか?それはなぜ重要なのですか?

幹細胞は、他の多くの異なるタイプの細胞に発展し得る細胞の一種である。幹細胞はまた、長期間不活性であっても、分裂して自己再生することができます。

幹細胞が分裂すると、新しい細胞は、幹細胞または血液細胞、脳細胞、または筋肉などの特定の細胞になることがあります。

幹細胞は「未分化細胞」として知られています。なぜなら、それはまだどんな種類の細胞にもなりうるからです。対照的に、例えば、血液細胞は、既に特定の種類の細胞であるため、「分化した」細胞である。

治療中の幹細胞

[幹細胞]

いくつかの組織では、幹細胞は容易に分裂することができるので、再生において重要な役割を果たし、死細胞を置き換えて維持することができる。科学者は、これが糖尿病や心臓病などの病気の治療法となりうると考えています。

例えば、心臓に組織が損傷している場合、実験室で成長した幹細胞を患者の心臓に移植することによって健康な組織の成長を刺激することが可能である。

この方法を試した小規模の研究。研究者らは、心臓発作によって引き起こされる瘢痕化した心臓組織のサイズの40%の減少を報告した。

過去に、この種の瘢痕化は永久的かつ治療不能であると考えられてきました。

全員が心不全を進行させた患者は、心機能の平均30%の改善を示した。彼らはまた、幹細胞を注射してから24ヶ月後の生活の質の70%の改善を報告した。

しかし、この研究では11人の参加者しか関与しなかった。心臓機能の改善が幹細胞の移植によって引き起こされたのか、それとも何か他の原因によるものかどうかを知ることは困難です。

患者が心臓バイパス手術を受けている間に移植がすべて行われたため、心機能の改善は幹細胞治療ではなくバイパスによるものである可能性があります。

さらに調査するために、研究者らは別の研究を計画している。今回は、バイパス手術を受けているが幹細胞治療を受けていない対照の心不全患者を含む。

幹細胞療法は、個人化糖尿病治療の基礎を形成する可能性が示唆された別の研究が発表された。

マウスおよび実験室培養では、1型糖尿病患者の皮膚に由来する幹細胞からインスリン分泌細胞が正常に産生されました。

「理論的には、これらの個体の損傷細胞を新しい膵β細胞で置き換えることができれば、第1型糖尿病患者はインスリン注射をもう必要としない」

ジェフリー・R・ミルマン、ワシントン大学医学部の医学と生物医学工学の助教授、そして第1著者。

ミルマンは、これらの幹細胞由来ベータ細胞が3〜5年以内にヒトの研究の準備ができていることを望んでいます。 「我々が想定しているのは、外来患者の手技であり、細胞で満たされた何らかの装置が皮膚のすぐ下に配置される」と彼は語った。

幹細胞は新しい治療法の開発に大きな可能性を秘めています。

薬剤開発における幹細胞

幹細胞が現時点で使用されている一つの方法は、新薬の開発と試験です。

[顕微鏡を持つ科学者]

この目的のために一般に使用される幹細胞のタイプは、誘導多能性幹細胞と呼ばれる。

これらはすでに分化している細胞ですが、制御されたウイルスを用いて遺伝子的に「再プログラムされた」細胞です。このようにして、それらは未分化胚性幹細胞に似ている。

新しい分化細胞は、これらの多能性幹細胞から、例えば癌細胞に似て増殖することができる。これらの細胞を作製することは、それらを用いて抗癌剤を試験することができることを意味する。

この方法を用いて、広範囲の癌細胞型が既に作製されている。しかし、これらの細胞は制御された方法で癌細胞を模倣することがまだできないため、結果を正確に複製することはできません。

現在の治療法は機能しますか?

近年、幹細胞治療を提供する診療所が開設されています。合衆国だけで、これらの診療所の570がカウントされた2016年の研究が発表されました。彼らは、スポーツ傷害から癌に至るまで、障害に幹細胞に基づく治療法を提供しています。

しかし、幹細胞療法は、エビデンスに基づくのではなく、主に理論的である。

ほとんどの幹細胞治療は臨床試験の初期段階に達していません。現在の研究のほとんどは、マウスまたはペトリ皿で行われている。

これにもかかわらず、診療所は、米国食品医薬品局(FDA)によって、細胞が正常な機能のみを果たすことが意図されている限り、患者自身の幹細胞を患者に注射することが認められている。

幹細胞はどこから来ますか?

幹細胞は異なる方法で収穫することができる。

胚性幹細胞はわずか数日前の胚から来ている。

成体幹細胞は、脳、骨髄、血管、骨格筋、皮膚、歯、腸、肝臓などの異なるタイプの組織から抽出することができる。

羊水は幹細胞を含む。多くの女性は、子供が生まれる前に先天性欠損をチェックする羊水検査を選択します。液体が保たれている場合、妊娠中または出産後のいずれかの先天性欠損を治療するために使用することができる。

誘導性多能性幹細胞(iPS細胞)は、再生医療に使用するために幹細胞として機能するように再プログラミングすることができる細胞である。

倫理的な問題

医学研究における幹細胞の使用は、歴史的に論争の的になっている。

[骨髄からの細胞]

その理由は、1990年代後半に幹細胞の治療的使用が初めて注目されたのは、科学者が最初に胚からヒト幹細胞を得る技術を習得したからである。

多くの人々は、胚を破壊することを意味するので、胚を細胞抽出することは医学研究のために使用することに同意しない。

これは、人生の始まりを構成するものとは異なる考え方があるため、複雑な問題を作り出します。

いくつかの人にとって、生命は赤ちゃんが生まれたとき、または胚が胎児になったときに始まります。他の人は、人間の生命は受胎時に始まると考えているので、胚は人間の大人や子供と同じ道徳的地位と権利を持っています。

ジョージ・W・ブッシュ大統領が2001年にヒト幹細胞研究のための資金提供を禁止したことは、彼の強大な、宗教上の宗教的見解のためであった。

ブッシュ大統領は、「核となるこの問題は、人生の始まりと科学の終焉に関する根本的な疑問に直面することを強いる」と述べた。 「これらの問題に関する私の立場は、深く信じられた信念によって形作られています。私はまた、人間の生命は創造者からの神聖な贈り物だと信じています。

しかし、ブッシュ政権が実施した研究規制は、オバマ大統領の就任時期に部分的に後退した。

多能性幹細胞の使用は2006年に導入された。この方法の幹細胞は胚性幹細胞由来ではない。結果として、この技術は同じ倫理的懸案事項に関連していません。

これと幹細胞技術の最近の進歩により、幹細胞研究に対する態度は少し進化した。

最新の研究

幹細胞研究は、単一の細胞からどのように生物が発達するか、および欠陥細胞が人および動物の健康な細胞によってどのように置き換えられるかの科学的理解を促進している。

がんの理解

癌および先天性欠損のようなヒトで起こる多くの重篤な医学的状態は、細胞が異常に分裂することによって引き起こされる。

幹細胞と細胞分化の過程を研究することにより、これらの疾患がどのように起こり、どのように治療されるかをよりよく理解することができます。

再生医療

2016年6月に英国王立化学協会(Royal Society of Chemistry)が患者の歯に固有の幹細胞を刺激する合成生体材料を創出するための新技術競争の材料分野で2人の研究者が2位を獲得しました。

研究者らは、幹細胞が傷ついた歯を治癒するよう促すので、この材料は詰め物を置き換えると考えている。

幹細胞治療が定期的な医療行為の一部となるには、はるかに多くの研究が必要ですが、幹細胞に関する科学は常に発展しています。

ほぼすべての治療領域において、幹細胞技術が治療上の基準に革命をもたらし、個人化された治療の少なくとも新しい基準、そしておそらくは自己治癒体を導入することが期待されています。

それが起こるかもしれないとき、誰もきちんと言うことはできません。

David Railtonによって書かれた

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