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マリファナ:10代の使用の影響は可逆的かもしれない

科学者たちは、脳の中で、10代の年齢での長期間のマリファナの使用が成人期の統合失調症および他の同様の精神疾患につながる可能性があると説明しているメカニズムを特定した。彼らはまた、薬物がどのようにして精神分裂病様症状を逆転させることができるかを示した。

テーブル上の大麻

この雑誌に掲載された論文では、カナダのウェスタンオンタリオ大学の研究者らは、実験ラットでこの効果がどのように示されたかを報告しています。

マリファナとは、植物の乾燥した部分、すなわち、花、葉、茎、および種子を指します。

植物には多くの精神活性(精神変容)化合物、またはカンナビノイドが含まれ、主なものはデルタ-9-テトラヒドロカンナビノール(THC)である。

米国では、マリファナが「最も一般的に使用されている違法薬物」であり、青少年や青少年の間で広く使用されています。

昨年、米国の第8学年の約9.4%、第10学年の23.9%が、前年に少なくとも1回はマリファナを使用していたと答えた。

しかし、使用率が最も高いのは12年生のうち、前年度に少なくとも1回は使用していると回答したのは35.6%であり、毎日またはほぼ毎日使用していたと回答したのは6%でした。

GABAに焦点を当てる

彼らの研究論文では、上級著者のスティーブン・ラビオテッテ(西オンタリオ大学シュルリッヒ医学歯学部教授)と同僚らは、「それでも議論の余地はあるが、いくつかの研究は、 THCは、統合失調症および他の精神疾患の長期リスクを高める。

実際、動物モデルを用いた以前の研究の一部では、チームはTHCへの長期暴露が「統合失調症に似た成人期の持続的な異常」につながることを発見しました。

彼らはまた、これらの異常が、脳の前頭前野皮質領域の変化および領域のドーパミン系における活性の増加を伴うことも発見した。

ドーパミンは、報酬、喜び、動き、感情に関連する脳の中心を調節するのを手助けするなど、いくつかの役割を果たす化学物質のメッセンジャーまたは神経伝達物質です。不十分なドーパ​​ミンは、パーキンソン病の特徴である。

しかし、研究者らは、脳の変化を統合失調症のような症状に結びつける根本的なメカニズムは、やや謎のままであることを知っているので、GABAと呼ばれる別の化学物質メッセンジャーに焦点を当てて、

「GABAは阻害性の神経伝達物質であり、前頭皮質の興奮活性を調節するのに重要な役割を果たすので、GABAが少なければ神経系が過活動状態になり、統合失調症と一致した行動変化が起こる」と共同研究者のJustine Renard、ポスドク研究員。

「過活動性ドーパミンシステム」

思春期のラットをTHCに曝露した後、チームはGABAを減少させ、動物の前頭皮質のニューロンを成人期に過活動状態にすることを発見した。また、ラットは、より高いレベルの不安およびより低い社会的動機などの統合失調症様症状を発症した。

前頭皮質ニューロンは、過活動膀胱になると同時に、ガンマ波と呼ばれる一種の脳波の崩壊によって証明されるように、「互いに同期していない」ようになった。

さらに、GABAの減少は、統合失調症の人々の脳に一般的に見られる「過活動的なドーパミン系」をもたらした。

最後に、研究者らは、GABAを活性化する薬物を用いることによって、脳およびラットの行動におけるこれらの影響を逆転させることができることを見出した。

Laviolette教授は、マリファナが合法化しようとしているカナダでは、薬物による影響を逆転させる可能性があるとの発見は特に重要だと述べている。

彼は、これは、人々がTHC暴露の潜在的な有害作用から保護するためにGABAを増加させる化合物で、レクリエーションや薬用の目的でマリファナの使用を組み合わせることができるかもしれないということを意味すると説明している。

チームは今、うつ病、中毒、不安、およびその他の精神的健康状態の治療におけるカンナビノイドとGABA促進薬の組み合わせの安全性と有効性を調査する予定です。

この研究で重要なことは、青少年のマリファナ使用に関連する精神的健康リスクのいくつかについて、前前頭皮質の特定のメカニズムを特定しただけでなく、それらのリスクを逆転させるメカニズムも特定していることです。

Steven Laviolette教授

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