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自己調節可能な眼鏡:どのようにして1人の視力が他の人がより良く見えるようにするか

近視などの屈折異常は、米国では一般的ですが治療可能な状態です。検眼専門医に簡単に訪問することで、視力不良の矯正に役立つ眼鏡またはコンタクトレンズを受けることができます。途上国の人々にとっては、それほど簡単ではありません。平均して60万人ごとに1人の検眼専門医しかいないため、ほとんどの屈折矯正患者は治療を受けていません。しかし、1人の教授が解決策を思いつきました。自己調整可能なアイウェアです。

[チャイルドビジョン眼鏡]

1985年3月のある午後、英国オックスフォード大学の原子物理学者で物理学者のジョシュア・シルバー教授と、開発途上国のビジョンセンター(CVDW)の創設者兼ディレクターは友人と紅茶を飲んでいました。

“調整可能なフォーカスレンズを作れますか?”彼の友人は尋ねた。 「私の最初の反応は「いいえ」だった」とシルバー教授は語った。 “そして、私は言った、「ああ、はい、私はその午後1つを作った、と私はまだそれを持っている。

いくつかの調整を加えて、シルバー教授は、自分の近視や近視を高精度に補正するために使用できるレンズを開発しました。

「このレンズは10分かかりました。開業医がいなくても、非常に明確なビジョンを得ることができました。 「言い換えれば、非常に低コストで、専門家の助けを必要とせずに視力矯正を自分自身に提供するルートを見つけました。それが本当に出発点でした」

シルバー教授の20年前、シルバー教授の最初の自己調整式眼鏡モデル(Adspecs)は、20の発展途上国の6万人以上に配布されました。

シルバー教授はまた、シリコンベースの技術の世界的大手サプライヤーであるダウコーニングと協力して、12-18歳の若者向けに設計された新しい自己調整型眼鏡を配布するチャイルドビジョンプロジェクトを開始する予定です屈折異常のある発展途上国では古い。

シルバー教授は、自己調節可能なアイウェアのアイデアを考え出す最初の人物ではありません。それは1879年に最初に提案されました。「私がそれを取った限り、誰もそれをとらなかったことだけです」と彼は言いました。

「私は物理学者であり、学生や大学の医師には学部レベルと上級レベルで光学を教えているので、2つをまとめると、私は技術を前進させることができたと思う」

眼鏡はどのように機能しますか?

眼の形状が目に入る光を正確に収束させないようにすると、屈折異常が生じる。

近視は屈折異常の最も一般的な形態の1つであり、遠くにある物体をはっきりと見る能力を損なう。眼球の長さが長すぎる場合、または眼の前を覆う透明層である角膜に過剰な曲率がある場合に発生することがあります。このような異常は、遠くの物体を見ると視界がぼやけてしまう。

Adspecと新しいモデルの自己調整可能な眼鏡の両方が同じ原理で屈折異常を矯正します。最適な視野に達するまで着用者がレンズのパワーを調整することを可能にする流体充填レンズ技術からなる。

各レンズは、流体の量に応じて内側または外側に移動する2つの可撓性メンブレン(シリコン溶液)で構成されています。

レンズは、眼鏡の各腕に座っている小さな注射器に接続され、着用者は、各レンズの内外に流体を送り込むために注射器のダイヤルを調節することができる。流体をポンプで注入すると、レンズのパワーが増加し、遠視または遠視を矯正します。流体を排出するとレンズパワーが低下し、近見を矯正します。

簡単に言えば、シリコーン流体を注入したり抜き取ったりしてレンズの物理的形状を変化させると、レンズが眼を通過する際にレンズが光を屈曲する程度の屈折力が変化し、装着者が自身の屈折異常を矯正することができます。

シルバー教授はさらに、以下のビデオでメガネの仕組みを説明しています:

着用者が眼鏡の調整を終えたら、シリンジを取り外すことができ、眼鏡の標準的なペアのように見えるようになります。

人生を変える創造

数多くの研究により、シルバー教授の自己調整可能な眼鏡の有効性が立証されている。

2011年に発表された1つの研究では、中国の農村部で12歳から18歳の近視で約650人の小学校でAdspecsをテストし、2011年の別の調査では、近視の12歳から17歳の550人以上の中国の10代の若者

どちらの研究においても、約95%の被験者に対して視力が大幅に改善された眼鏡の使用により、自己屈折が見出された。さらに、彼らは技術を使いやすくしていました。

開発途上国の12歳から18歳の1億人以上の青少年は近視があり、約60%は自分の状態で治療を受けることができないと推定されています。これが彼らの全体的な生活の質に有害なだけでなく、教育、社会参加、雇用に深刻な影響を及ぼす可能性があります。

しかし、シルバー教授の研究によって実証されたように、シルバー教授の創作は人生の変化の可能性を秘めています。彼が言った :

「私はまだアフリカの紳士に、ヘンリーという名前の最初のペアを覚えています。近くに見ることができなかったのでもう働けませんでした。彼は生計を立てることができたので、彼の人生は事実上変わった」

生産コストの削減

開発途上国に技術を導入する際の大きな障壁の1つはコストです。これはシルバー教授が最初から検討しなければならなかったものです。

シルバー教授は、1996年に世界保健機関(WHO)のビヨン・サリエール博士(Dr. Bjorn Thylefors)の盲目の世界予防プログラム担当ディレクターに、彼のアイデアを得てアプローチしました。創造に熱狂しましたが、眼鏡は開発途上国のために手頃な価格でなければならず、約1ドルでペアになっていなければなりませんでした。

[お金の上の眼鏡のペア]

その目標はまだ達成されていませんが、進歩が進んでいます。最初のAdspecsのデザインは約18-19ドルの費用がかかっていました。シルバー教授は約5ドルで配布された6万ペアのそれぞれを個人的に補助しました。

生産コストは徐々に下がりつつあり、シルバー教授は現在、世界最大のメガネプロデューサーのために働く友人が、コストをさらに削減するプロジェクトに着手していると語った。

「私は彼に約3ドルで挑戦させたが、彼はそれほど得意ではなかったが、価格は下がっている」と彼は言った。

それでも、開発途上国の眼科専門医への適切なアクセスにどれだけ費用がかかるかに比べて、技術自体の製造コストはわずかです。

「この技術に関する重要なポイントは、眼科医に支払う必要はないということだ」とシルバー教授は説明する。「ユーザーにペアを渡すコストは、あなたが話している裸のコスト以上であるが、伝統的な眼鏡を作る方法よりもはるかに安価です」

現在、開発途上国の子供に1組の眼鏡を生産して配送する費用は合計$ 15です。

チャイルド・ビジョン・プロジェクト

青少年の屈折異常矯正のためのAdspecsの有効性を示す研究の後ろに、Silver教授はDow Corningに接近しました.Dow Corningは、若者のために眼鏡の新しく改良されたバージョンを作るために300万ドルの資金と材料を提供しました。 “チャイルドビジョン”眼鏡として。

これらのメガネはAdspecと同じように機能しますが、フィット感と見栄えの点でティーンエイジャーに適しています。より新しいモデルは色の範囲で利用可能です。

このプロジェクトの第1段階は2013年に始まりました。CVDWとダウコーニングは、開発途上国の子供たちに約5万ペアのチャイルドビジョン眼鏡を配布することを目指しました。

現在まで約4,000組が配布されていますが、シルバー教授は彼らが進歩していると言います。生産規模が拡大し、現在では年間100万ペアを生産することができます。

[教室のアフリカの子供たち]

メガネは、途上国の学校とのチーム化を含む配布プログラムを通じて配信されます。学校の教師は眼鏡の調整方法を1〜2時間習得し、子供にどのように使用するかを示すことができます。

“あなたは多くの訓練を必要としません。”シルバー教授は指摘した。 「数時間、教師を養成する方法を教えれば、授業中に子供たちを育てることができるので、非常に直感的なことです」

シルバー教授は、眼鏡は使用前に厳密に検査されていると強調した。

「少なくとも500人の臨床試験を実施し、特定のデバイスがどれくらいうまく機能しているかを調べることを意味する、公開された研究の標準に少なくとも試験されるまで、自己調整可能なアイウェアを配布しないでください。 ” 彼は私たちに語りました。

「私たちが作り出したものは、彼らが働いていることを知っています。私たちのプロセスと推奨される手順は、すべてを臨床的にトライアルしてから実際に提供することです。

Child Visionプロジェクトの長期目標は何ですか? 「目標は、教育のために眼鏡が必要な1億人の子供たちに、迅速かつ実現可能なように矯正することです」とシルバー教授は述べています。しかし、それはどれくらいの資金が利用できるかという問題だ」

「このデバイスは機能し、手順は機能するので、あなたは何人を作ることができますか?それは非常に大きな国際開発問題を解決するための資金調達を見つけることです」と彼は付け加えました。

CVDWとダウコーニングはチャイルドビジョンプロジェクトを推進するための資金を調達するための慈善団体を設立しました。開発途上国の子供1人に対して、10ポンド($ 15)の寄付金が自己調整可能な眼鏡を払う予定です。

自己調整可能なアイウェアの未来

米国や英国などの先進国では、検眼機関へのアクセスは通常問題ではありません。これは、そのような国で自己調節可能な眼鏡の仕事でしょうか?そして、眼科医は、そのような製品を販売する意思がありますか?

シルバー教授によると、これらの質問に対する答えは「はい」です。

「検眼官は非常に重要な役割を果たしていますが、眼鏡を提供する役割はあまりありません。眼の健康状態を監視することです」と彼は語った。 「検眼専門医にアクセスすることは非常に重要であり、これは先進国の検眼専門医を通じて販売することができる装置ですが、高額ではないことが判明したとき、安心して検眼業者が安価に販売することができます。

最終的に、シルバー教授の個人的な目標は、2020年までに屈折異常を有する開発途上国の10億人の成人と子供たちにメガネを提供することです。これは野心的な目標ですが、実現可能と信じています。

「多くの進歩が見られましたが、私は今、次世代のハイファッション製品を開発し生産能力を持っているため、1年もすることができますが、それでもスケールアップは必要ですが、正しい方向に進んでいる」と語った。

シルバー教授の創造はオープンアームで歓迎されているようです。 2013年には、オックスフォード大学は、「オックスフォード・イノベーションの素晴らしい発見と800年」の展示会の一環として作品を発表しました。

さらに、チャイルドビジョンの眼鏡は、英国のデザインミュージアムへの来場者によって2013年に最も優れたDesign of the Yearに選ばれました。

もちろん、Silver教授のデザインに対する最大の敬意と感謝を抱くのは、眼鏡自身のユーザーです。いくつかの人々にとって単純な仕様のペアは、先進国の人々のために完全に人生を変えています。

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